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你生对了时代,以前过年吃面食可能会中毒发疯

 过年少不了吃一些面食。比如北方的习俗是初一饺子初二面。在福建莆田,正月初一要吃妈祖面。不过你可能不知道,在现代农业技术出现之前,吃小麦面粉制成的食物是有风险的,可能会中毒发疯。对于面食,古人甚至说“安得此杀人之物”。这到底是怎么回事呢?

  这种让人脑稀搭牢的面食,来自和小麦如影随形的山寨货——毒麦(Lolium temulentum L。)。

毒麦成熟后的样子。图片来源:missouristate.edu

毒麦成熟后的样子。图片来源:missouristate.edu

  在工业文明前,毒麦曾经遍布全球。毒麦在人类农业和文化中曾经占据重要的地位,在史书、文学作品和民谣中都能找到它的存在。不过就在这两百年间,我们却逐渐淡忘了它的名字,在吃面条馒头时,再也不会担忧这个可怕的毒物了。

  毒麦是禾本科毒麦属(Lolium)的古老植物。毒麦实际上是一种“寄生”在小麦和大麦田里的杂草,它的发源地和小麦和大麦的发源地一致——美索不达米亚的新月沃土以及地中海东部。

  大麦和小麦一样,毒麦受到来自人类选择的演化压力。为了不被农民铲除,毒麦演化出了和小麦以及大麦相似的外表以及生命周期,比如它和小麦一样成熟后不落粒,种子的形态和大小也极为相似,连筛子都很难过滤。

  这种模仿被称为瓦维洛夫拟态。借助瓦维洛夫拟态,毒麦随着大麦和小麦种子的传播遍布全球,和它们共存了至少5千年。

大麦(上)和毒麦(下)的对比。图片来源:(DOI)10.1007/978-94-017-0552-3_3大麦(上)和毒麦(下)的对比。图片来源:(DOI)10.1007/978-94-017-0552-3_3

  在公元前3200年的作物种子中就出现了毒麦,在公元前2000年的埃及陵墓中发现的小麦粒也混杂着毒麦。

  在我国,毒麦也叫苦麦、药麦。这种“面”目可憎的植物一般生长在内蒙古、黑龙江、吉林、江苏、湖北等11个省。根据中科院系统与进化植物学国家重点实验室研究员解焱和同事的调研,在20世纪末,全国除西藏和台湾外所有的省都有报告毒麦。目前毒麦已被列为国家级植物检疫对象。

  虽然毒麦在各个方面模仿小麦和大麦,但是这种模仿并不“面面”俱到。它唯独不屑于复制的,就是大麦和小麦的营养价值。因为“有毒”的个性,毒麦曾被誉为“世界上最糟的杂草”。

一大片毒麦 图片来源:wikipedia

一大片毒麦 图片来源:wikipedia

  实际上,吃了少量毒麦后,人会出现眩晕、无法思考、眼睛看不清、说话有困难等等类似醉酒和癫狂的症状。马、猪、鸡吃了混有有毒麦的饲料会中毒晕倒。在古希腊,毒麦被称为“让人发疯的植物”(plant of frenzy)。实际上,毒麦的学名 Lolium temulentum 中 temulentum 的意思是喝醉、中毒。

  有趣的是,目前虽然没有对我国工业文明前毒麦在麦田中渗透程度的研究,但是在我国古代医书中,可以找到毒麦的蛛丝马迹。

  实际上,历代医书中有“面有微毒”的说法。比如宋代《本草图经》中说:“小麦性寒,作面则温而有毒。”明代慎懋官在《花木考》中写道:“小麦种来自西国寒温之地,中华人食之,率致风壅。小说载中麦毒,乃此也。昔达磨游震旦,见食面者惊曰:‘安得此杀人之物’。这些观察可能把毒麦的毒性错误地归因于小麦,属于“一面”之词了。

  不过直到现在,毒麦毒性的本质还存在许多争议。1892年,黑麦中的一种毒素被首次提纯出来,它就是毒麦碱(temuline),许多人认为毒麦碱就是毒麦的毒性来源。但事实上,这种毒素毒性并不强,不能解释毒麦中毒的所有症状。

  此外,毒麦常和麦角菌(一类真菌)共生,而麦角菌能产生类似于人造迷幻药LSD(麦角酸二乙酰胺)的一类生物碱,因此一些学者认为毒麦的毒素来源于共生真菌。

小麦和毒麦都有可能被麦角菌感染,图中黑色物质是麦角在小麦上产生的黑色子实体。麦角菌能产生具有致幻作用的生物碱。图片来源:wikipedia小麦和毒麦都有可能被麦角菌感染,图中黑色物质是麦角在小麦上产生的黑色子实体。麦角菌能产生具有致幻作用的生物碱。图片来源:wikipedia

  不过在毒麦毒化人类的漫长历史中,古人逐渐发掘了毒麦的价值。由于毒麦的致幻作用,在古希腊,毒麦叫做 aira,是在宗教仪式中使用的药物。在欧洲,毒麦也曾被当作麻醉剂。摩洛哥人用它来缓解出血和尿失禁。 (责任编辑:东莞网)

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